Michel Butor

Michel Butor est né le 14 septembre 1926, dans la banlieue de Lille. Son père, Emile Butor, travaillait dans l’administration des Chemins de fer du Nord et était passionné de dessin, aquarelle et gravure sur bois.
En 1929, la famille vient s’installer à Paris où le jeune Michel fera toutes ses études, à l’exception de l’année 1939-1940, celle de la “drôle de guerre”, passée à Evreux. Troisième d’une famille de sept enfants, aîné des garçons, il bénéficiait d’une quasi-gratuité pour les voyages en chemin de fer et trouvait que l’on n’en profitait pas assez.
Après des études de Lettres et de philosophie, ayant échoué à plusieurs reprises à l’agrégation, tout en servant de secrétaire à Jean Wahl pour le Collège de philosophie, ce qui lui permet de se frotter à maint intellectuels d’alors, il enseigne quelques mois au lycée Mallarmé à Sens puis profite d’un essai de réforme de l’enseignement égyptien pour traverser la Méditerranée avec un certain nombre de licenciés ès Lettres et se retrouve professeur dans la vallée du Nil entre les pharaons et les ermites.
Il saisit ensuite une opportunité de devenir lecteur à l’Université de Manchester en Angleterre. Difficile changement de climat. Possédé depuis longtemps par le démon de l’écriture, il publie ses premiers romans aux éditions de Minuit par l’intermédiaire de Georges Lambrichs.

Les voyages continuent, à la fois professionnels et exploratoires : Grèce, Suisse où il rencontre Marie-Jo qu’il épouse en 1958. Viennent rapidement trois filles, suivies un peu plus tard d’une quatrième.

Prix littéraires, travail chez des éditeurs, un peu de vie parisienne, conférences ici et là. Nombreux voyages aux Etats-Unis. Après Mai 68, il tente une rentrée dans l’enseignement universitaire français, ce qui l’amène à s’installer à Nice au retour d’une année au Far West.
Il est ensuite nommé professeur à la faculté des lettres de Genève. Les livres s’accumulent apportant chaque fois la surprise ; essais, récits du jour ou de la nuit, poèmes, nouvelles combinaisons de tout cela, ils font le désespoir des esprits routiniers ; les collaborations se multiplient avec peintres, musiciens, photographes. Séjours au Japon et en Australie ; voyages en Chine. Retraité depuis 1991, il vit désormais dans un village de Haute-Savoie. Tout en continuant à courir le monde, il s’efforce de mettre un peu d’ordre dans ses papiers et dans sa tête.

Extrait

Vénération-Hantise

Je me souviens des rayons du Soleil
qui traversaient les nuages de poussière
tandis que les gamins se faufilaient
entre les autobus et les camions
pour apporter des plateaux de café
avec une folle dextérité
dans une échoppe de l’autre côté
du boulevard hurlant et souriant

Tout cela s’est inscrit dans mes neurones
avec son arrière-plan de momies
d’or de pyramides et de mosquées
fleuries de haut-parleurs tonitruants
invitant à la prière du soir
si bien que maintenant où que je sois
la moindre allusion ou information
fait battre mon coeur de souci pour eux

Ville paradoxale au confluent
non seulement des siècles et cultures
mais du désert et de l’habitation
de l’enfance la vieillesse et la mort
nos voyageurs qui se sont succédés
depuis des siècles pour interroger
ta rumeur d’oracles tous ont laissé
leurs kas dans tes rues pour te célébrer

www.remue.net/cont/butor.html
perso.wanadoo.fr/michel.butor

Bibliographie

Poésie

  • Est-ce que je peux avoir la tête dans les nuages et les pieds sur terre, Bayard Jeunesse, 2010
  • Oeuvres complètes V et VI, le Génie du lieu 1 et 2, La Différence, 2007
  • Œuvres complètes, La Différence, 2006
  • Anthologie nomage, Poésie Gallimard, 2004
  • L’horticulteur itinérant, poésie, Melville, 2004
  • Michel Butor, collection poètes d’aujourd’hui, Seghers, 2003
  • Collation, poésie, Seghers, 2003
  • À la frontière, La Différence, 1996
  • Gyroscope, Gallimard, 1996
  • Transit, Gallimard, 1992
  • Dans les flammes, La Différence, 1988
  • L’Embarquement de la reine de Saba, La Différence, 1989
  • Boomerang, Gallimard, 1978
  • Matières de rêves, 5 volumes, Gallimard, 1975-1985
  • , Gallimard, 1971
  • Mobile, Gallimard, 1962

    Romans

  • Degrés, Gallimard, 1960
  • La Modification, les Editions de Minuit, 1957 (Prix Renaudot)
  • L’Emploi du temps, les Editions de Minuit, 1956 (Prix Fénéon)
  • Passage de Milan, les Editions de Minuit, 1954

    Essais

  • Dialogue avec Delacroix, Virgile, coll. Ulysse fin de siècle, 2008
  • Michel Butor, Culturesfrance, 2006
  • Le Sismographe aventureux – Improvisations sur Henri Michaux, La Différence, 1999
  • Le Marchand et le génie – Improvisations sur Balzac I , 1998
  • Paris à vol d’archange – Improvisations sur Balzac II, La Différence, 1998
  • Scènes de la vie féminine – Improvisations sur Balzac III, La Différence, 1998
  • Improvisations, 7 volumes, La Différence : Flaubert 1984, Michaux 1985, Rimbaud 1989, Butor 1993, Balsac 1998
  • Jirí Kolár, l’œil de Prague, La Différence, 1986
  • Vieira da Silva – Peintures , La Différence, 1983
  • Répertoire, 5 volumes, essais et conférences, éditions de Minuit, 1960-1982
  • Le Génie du lieu, 5 volumes, critique géographique, Grasset, 1958